Puppycursus

Puppycursus - door Jane Sauer

Wat bent u blij met uw schattige pup in huis. U vertroetelt hem graag. Maar uw pup is ook weleens vervelend. Hoe leert u hem hoe hij zich moet gedragen? Door een puppycursus te volgen!

De eerste vier maanden in het leven van de hond zijn heel belangrijk. In deze fase wordt de basis gelegd voor de verdere ontwikkeling van uw pup. Wat een pup in deze periode leert, zal van invloed zijn op zijn verdere leven. Daarom is het van belang om een puppycursus te volgen. Deze cursussen zijn voor pups in de leeftijd van acht tot zestien weken.

Rond een leeftijd van acht weken verlaat een pup het nest en komt hij bij u in huis. Dan begint de socialisatiefase, die tot een leeftijd van twaalf weken duurt. Daarna begint de rangordefase. Deze fase loopt ten einde als uw pup zestien weken oud is. In deze vier maanden leert een pup veel en snel. De ervaringen die hij in deze periode opdoet hebben een grote invloed op zijn gedrag. Het is verstandig om snel met een puppycursus te beginnen als u uw pup eenmaal in huis heeft.

Voor een gezonde hond in de toekomst, moet een pup kennis hebben gemaakt met allerlei dingen in het leven waar hij mee te maken krijgt als hij ouder is. Hierbij kunt u denken aan contact met andere honden, het deelnemen aan het verkeer, zich laten aaien door kinderen en hem laten wennen aan het zitten in een auto. Zo kan hij zich op sociaal gebied ontwikkelen en zo leert hij zijn grenzen.

Eigenlijk kunt u een puppycursus zien als een soort basisopvoeding. De opvoeding van een pup is van belang, zodat uw viervoeter zich ontwikkelt tot een gezonde hond zonder gedragsproblemen. Die problemen ontstaan vaak doordat een pup geen goede opvoeding heeft gehad. Wilt u dit voorkomen? Dan zult u tijd, begrip en geduld moeten hebben.

Tijdens een puppycursus maakt uw pup kennis met dingen waar hij op latere leeftijd mee te maken krijgt. Dit zijn bijvoorbeeld honden, mensen en het verkeer. Hij leert hoe hij moet gehoorzamen. Zo leert hij basiscommando’s zoals ‘zitten’, ‘volgen’ en ‘komen’. Hoe leert u uw pup zijn behoefte te doen op plaatsen waar dat mag? Hoe kunt u uw pup laten wennen aan de auto? Hoe voorkomt u bijt- en sloopgedrag? Dat soort dingen leert u allemaal op de cursus.

Natuurlijk wordt u ook wijzer van een cursus. Zo leert u hoe u met uw pup om moet gaan en krijgt u meer inzicht in het gedrag van een pup. Hierdoor zult u uw pup beter kunnen begrijpen. U leert op een rustige manier grenzen stellen. Een cursus zorgt er ook voor dat uw pup u leert te vertrouwen. Het is dus goed voor jullie band.

Buiten de cursus zult u zich natuurlijk ook bezig moeten houden met het opvoeden van uw pup, zodat hij zich kan ontwikkelen tot een gezonde hond. Er is veel geduld voor nodig om uw pup op te voeden. U zult regelmatig moeten trainen in korte sessies. Doe dit het liefst op een rustige plek, zodat uw pup niet snel wordt afgeleid.

Bij een cursus is de training gebaseerd op het belonen van uw pup. Het gaat om het versterken van gewenst gedrag. Dit wordt ook wel positieve gedragstraining genoemd. Door gewenst gedrag te belonen, zal uw pup het gewenste gedrag sneller herhalen. Dit komt doordat hij het zelf wil en niet doordat hij bang is. Een pup of hond wordt bang als u straf gebruikt. Schreeuwen, slaan of rukken aan de riem is uit den boze. Als u dit soort gedrag vertoont, zal uw hond nerveus worden en zijn vertrouwen in u verliezen. Hij zal niet begrijpen waarom zijn baas druk en boos is. Corrigeren doet u als u uw pup op heterdaad betrapt door ‘nee’ te roepen of hem een paar minuten te isoleren van het gezelschap.

In het geval van belonen bereikt u veel meer. Door het systeem van belonen wordt de band tussen u en uw pup versterkt. Hij krijgt vertrouwen in u en zal niet bang voor u worden. Als uw pup gelukkig is, dan zal hij zich eerder gedragen zoals u dat wilt. Hierdoor zult u een diepe band met hem krijgen. Bij belonen is timing heel belangrijk. U beloont uw pup of hond direct nadat hij het juiste gedrag heeft vertoond. Als u te lang wacht, zal hij de verkeerde link leggen. Een pup associeert een gebeurtenis met het gevolg. Als het gevolg negatief is, dan zal uw pup ander gedrag gaan vertonen om het negatieve gevolg te voorkomen.

Een goede beloning voor uw hond kan bijvoorbeeld een aai over zijn bol zijn, enthousiast tegen hem praten, een spelletje doen of hem iets lekkers te eten geven. U kunt uw pup ook trainen met behulp van een clicker. Dit is een plastic doosje met een metalen strip die een klikgeluid voortbrengt. Zodra uw pup gewenst gedrag vertoont, gebruikt u de clicker. Beloon hem daarna gelijk.

Bij een puppycursus heeft u het volgende nodig: een halsband, vaste lijn van 1,2 meter, beloningsvoer, beloningsspeeltjes en een inentingsboekje. De duur van een cursus varieert tussen de tien en vijftien lessen.

Het vervolg van de puppycursus is de jonge hondencursus, ook wel pubercursus genoemd. Tijdens deze cursus worden de basisoefeningen herhaald en wordt voorkomen dat de pup ongewenst gedrag aanleert. Na deze cursus kan uw hond een gehoorzaamheidscursus voor volwassen honden volgen. Eventueel kan hij daarna flyball of behendigheid leren.

Een puppycursus is van belang voor de verdere ontwikkeling van uw pup. Hij leert zijn grenzen kennen. Het is moeilijker om aangeleerd gedrag te corrigeren, dan hem goed gedrag aan te leren. Ook voor uw hond geldt: jong geleerd is oud gedaan.

Enquête

Viert u het jubileumfeest mee met Pup in Nood?: